Media Law Prof Blog

Editor: Christine A. Corcos
Louisiana State Univ.

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Thursday, January 5, 2006

France to Overhaul "Colonial History" Law

French President Jacques Chirac has indicated that the nation's "colonial history" law will be overhauled. It had mandated that the nation's teachers emphasize the positive results of colonialism and de-emphasize the downsides of French occupation of former colonies in Africa, the Western Hemisphere and Asia. Chirac said the law was "divisive" and "needed to be revised" ("Le texte actuel divise les Français. Il doit donc être réécrit"). The BBC and Le Monde (in French) have more.

Here is the original text of Article 4 of the law (in French), passed February 23, 2005 which is particularly contentious.

Loi n°2005-158 du 23 février 2005

Loi portant reconnaissance de la Nation et contribution nationale en faveur des Français rapatriés (1).

Article 4

Les programmes de recherche universitaire accordent à l'histoire de la présence française outre-mer, notamment en Afrique du Nord, la place qu'elle mérite.

Les programmes scolaires reconnaissent en particulier le rôle positif de la présence française outre-mer, notamment en Afrique du Nord, et accordent à l'histoire et aux sacrifices des combattants de l'armée française issus de ces territoires la place éminente à laquelle ils ont droit.

La coopération permettant la mise en relation des sources orales et écrites disponibles en France et à l'étranger est encouragée.

http://lawprofessors.typepad.com/media_law_prof_blog/2006/01/france_to_overh.html

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